Roemenië: Oost-Europa op zijn best

Transfagarasan

Roemenië, ik had geen idee wat ik van je moest denken. Verhalen over armoede, diefstal, zwendel en een norse bevolking doen de ronde wanneer ze het over je hebben. Dat klinkt niet echt aanlokkelijk. Maar als ervaren reiziger weet ik als geen ander dat vooroordelen slechts vooroordelen zijn, en nooit echt de realiteit. Als ervaren reiziger weet ik dat je gewoon moet gaan kijken om te weten hoe het is. Dus ik kwam even bij je op bezoek. Al van kinds af aan lonkte de regio Transsylvanië mij. Een regio van griezelige, dichte bossen, van beren en wolven, van bochtige bergwegen, van mist in de heuvels, van oude zigeunervolken en…

Verder lezen →

Gesprek met een Gambiaan: over Nederland en armoede

Kijkduin, Nederland

In Gambia maakte ik een strandwandeling met een local. Een leuke gast. Jong, vrolijk, gedreven en vol verhalen over een betere toekomst. Hij vertelde me over zijn dagelijkse strijd tegen armoede. De angst dat hij zijn familie niet kon onderhouden. Dat er geen eten op tafel kwam die avond. Een hard bestaan, maar hij vertelde me met een oneindige glimlach op zijn gezicht dat hij dankbaar was voor wat hij had en dat hij elke dag de hoop bleef koesteren dat het die dag weer ging lukken, dat het beter werd. Veerkracht, noem ik dat. ‘De realiteit’, noemde hij het. In Gambia zijn de mensen veel meer down to earth dan in Nederland….

Verder lezen →

Van vogelspin tot schapenkop: de 10 raarste dingen die ik heb gegeten op reis

Tarantula eten in Cambodja

Waar wij Hollanders het graag bij een boterhammetje met hagelslag en stamppot met rookworst houden, eten ze in andere delen van de wereld de meest vreemde dingen. Oké, toegegeven, van onze rauwe haring en frikandellen walgen ze in andere landen misschien ook. Maar het kán altijd gekker. Babymuisjes, wijn van slangengif, vogelspinnen, embryo’s…. Zomaar een greep uit het Aziatische assortiment. Wat mij betreft zijn Aziaten toch wel de koplopers rare dingen eten. In Azië, Afrika maar ook in ons eigen Europa heb ik veel van die rare dingen geprobeerd. Niet omdat het me nou bijzonder aantrekkelijk leek, maar omdat ik ten eerste vind dat ik alles een keer moet proberen…

Verder lezen →