Sri Lanka, een eigenzinnig stukje Azië

Varen door Sri Lanka

Op mijn NOS-app verschijnen foto’s van sneeuw bij ons in Limburg. De eerste sneeuw van het jaar. Een maagdelijk witte lappendeken bedekt het Limburgse land. Die eerste sneeuw maakt me altijd blij. Ik hou van sneeuw en ijs, van die frisse ijzige lucht en het knisperen van de sneeuw wanneer je er overheen loopt. Mijn gedachten dwalen af. Een zacht briesje aait zachtjes mijn blote schouder terwijl mijn voeten verkoeld worden door het water. De hete zonnestralen verwarmen mijn huid en ik kijk op naar de knalblauwe hemel. Eerlijk toegegeven, een graadje of 26 in januari is ook best aangenaam. Sri Lanka is in zijn geheel best aangenaam. Niettemin vind…

Verder lezen →

Roemenië: Oost-Europa op zijn best

Transfagarasan

Roemenië, ik had geen idee wat ik van je moest denken. Verhalen over armoede, diefstal, zwendel en een norse bevolking doen de ronde wanneer ze het over je hebben. Dat klinkt niet echt aanlokkelijk. Maar als ervaren reiziger weet ik als geen ander dat vooroordelen slechts vooroordelen zijn, en nooit echt de realiteit. Als ervaren reiziger weet ik dat je gewoon moet gaan kijken om te weten hoe het is. Dus ik kwam even bij je op bezoek. Al van kinds af aan lonkte de regio Transsylvanië mij. Een regio van griezelige, dichte bossen, van beren en wolven, van bochtige bergwegen, van mist in de heuvels, van oude zigeunervolken en…

Verder lezen →

Gesprek met een Gambiaan: over Nederland en armoede

Kijkduin, Nederland

In Gambia maakte ik een strandwandeling met een local. Een leuke gast. Jong, vrolijk, gedreven en vol verhalen over een betere toekomst. Hij vertelde me over zijn dagelijkse strijd tegen armoede. De angst dat hij zijn familie niet kon onderhouden. Dat er geen eten op tafel kwam die avond. Een hard bestaan, maar hij vertelde me met een oneindige glimlach op zijn gezicht dat hij dankbaar was voor wat hij had en dat hij elke dag de hoop bleef koesteren dat het die dag weer ging lukken, dat het beter werd. Veerkracht, noem ik dat. ‘De realiteit’, noemde hij het. In Gambia zijn de mensen veel meer down to earth dan in Nederland….

Verder lezen →